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史上最全美国留学申请科普贴

时间:2015-12-24 12:48:19  作者:中国护士网  来源:www.cnhushi.cn  浏览次数:   字号:TT

 一、苦口婆心第一发:timeline

  承上,笔者是一个拖延癌,对时间和距离天生缺乏正常人应有的sense,常常是本末倒置误了大事儿。对于美国留学申请这件事,笔者一把鼻涕一把泪地告诫诸后生:首先的首先,要规划好时间。美国留学申请不像高考,干一票走人,一战定生死,十几年的心血都浓缩在那短短两天里,成者为王,败者为寇。不论你之前多么所向披靡,在高考大爷的面前,笑到最后的才是赢家。
 
  而美国留学申请就完全不同了,整个准备加上申请的过程长达数年,就如同拼一幅清明上河图,需要持久的耐力,对每个细节都要把控好。这最后呈上的一整幅画儿,在多少程度上还原了你本人的“神韵”,学校最看重的那部分是不是拼对了,作为一个整体和学校的culture是否match,都是AO(admission office)需要考量的内容。
 
  而申请过留学的人都知道,坊间流传着“早起的鸟儿有学上”这样一个传说,很多学校审阅材料都是按照round1、2、3来的,录满就关门大吉,不管你有多优秀,来晚了都只能吃闭门羹,要么辗转他校,要么来年再战。
 
  废话不多说,下面是申请16年fall本科和硕士比较general的timeline,如果是17年fall就往后推一年。雅思或托福考试准备的时间根据个人情况可以适当拉长或者缩短,具体雅思或托福考试的攻略可以参考日报近期放出的其他备考贴。
 
  另外每个学校开放申请的时间都不一样,需要你手动地一个一个去官网的Admisson里查,当然很多论坛的前辈们也都整理过完备的资料,在用之前最好还是自己去确认一下以免信息更新。
 
 
  2015年
 
  1月
 
  注册雅思或托福考试
 
  1-3月
 
  复习准备雅思或托福考试
 
  3月
 
  完成雅思或托福考试
 
  4月
 
  注册SAT/GMAT/GRE/LSAT等入学考试
 
  4-6月
 
  复习筹备SAT/GMAT/GRE/LSAT等入学考试
 
  6月
 
  完成SAT/GMAT/GRE/LSAT等入学考试
 
  6-8月
 
  如果以上两门考试没有达到理想成绩,需要预留时间准备二战三战NN战
 
  9月
 
  收集目标院校信息,包括专业方向,申请要求,学时长度,学费,校区所在地等;获取当前院校正规成绩单(英文版),选择和联系推荐人;准备银行存款证明,金额可参照院校预计的全年学费及生活费用
 
  9-10月
 
  准备美国留学申请文书(Essay),包括个人陈述/目的陈述,推荐信,简历,以及Essay questions,递送成绩单,毕业证书,学位证书,存款证明等其他校方要求的纸质资料
 
  10月-16年2月
 
  登录各院校网申系统,填写申请信息,上传所有美国留学申请材料,最终提交申请并支付申请费递送雅思或托福成绩,SAT/GMAT/GRE/MCAT/LSAT等考试成绩
 
  2016年
 
  2-3月
 
  查看申请状态,应院校要求,进行电话面试,赴学校访问,或提供补充资料
 
  3-4月
 
  获取学校录取通知并进行选择,为最终确认的院校支付入学保证金
 
  3-6月
 
  定购机票,准备签证资料,预约签证,获取签证,最后筹备行程
 
  8-9月
 
  提前到校,租房和准备开学
 
  二、简单粗暴第二发:美国留学申请材料准备清单
 
  笔者当时在美国留学申请的初期,确实有完全摸不着头脑的感觉。其一是泡论坛的时候发现所有的帖子都有各种缩写各种小道消息,信息量太大一下子觉得这个东西实在是太复杂了,也曾因此动了找中介的念头。但现在回头看走过的美国留学申请路,其实美国留学申请材料并不多,一张纸就能列完清单。觉得难是因为每一项对于刚接触美国留学申请的童鞋来说都是全新的信息,叠在一起就觉得很多很难。熟能生巧,每天复习之余刷刷论坛,不懂的缩写多问问前辈,渐渐就会驾轻就熟了。
 
  无出其右的美国留学申请材料清单如下:
 
  1高中/本科成绩单
 
  2学位证明或者在读证明
 
  3语言成绩:雅思或托福成绩单
 
  4入学资格考试成绩:SAT/GMAT/GRE/MCAT/LSAT成绩单
 
  5个人陈述,简称PS,Personal Statement
 
  6简历,也就是CV或者Resume
 
  7推荐信,简称RL,Recommendation Letter
 
  8官网申请。现在几乎所有的学校都实行无纸化的online application,省却了很多麻烦。
 
  第1和2条是找现在的学校开的证明材料,3和4是早晚需要攻克的两个打怪兽,往往每个学校都有自己的硬性条件,分数高就是高,没有太多商量的余地,绝大多数的美国本科院校对雅思的分数要求为5.5-6.5;研究生院校对雅思分数要求为6.5-7.5。
 
  第5-7条是很软性但非常重要的metrics,在雅思或托福成绩达到硬性要求的情况下,学校一般会更侧重审核这些软性材料中体现出的学生的personality、思维逻辑、工作实习经验等等。
 
 
  三、全是干货么么哒:笔者个人心得及建议
 
  考托福还是考雅思?先考语言还是先考G?
 
  考试是一件守得云开见天明的事情,论坛和日报都有很多好攻略,笔者对此就不赘述了。比较值得一提的是考托福还是考雅思的问题,我来给你们算一笔账:托福满分120分,每部分30分,要想拿100+,口语算25(已经是非常难拿的分数了),其余三项平均都要在25分以上。
 
  如果口语对着电脑发挥失常,也就意味着其他分项必须要有1-2项是接近满分的。当年笔者考托福考了五次,成绩走向为92-96-94-104-102(最后一次是连报的,当时第四次成绩还没出来)。想我本是英语年年第一的最优生,根本想不到自己会沦落到托福五战的境地。。。。
 
 
  眼见着考雅思的那些平时英文不如我的同学们都风淡云轻地拿到了满意的成绩,我的内心是崩溃的。我有个英语基础很一般的同学,踏踏实实准备了两个月,一次考了7.5,最后拿了杜克的offer。另几个水平普通的同学也都稳稳当当一次考了6.5-7,最后都拿了前50的offer。
 
  笔者觉得自己当年在托福上花的时间太多,相应地在文书写作上的时间都是压着线交的,现在回头看来非常没有策略。如果再给我一次机会,我一定会选择贴近生活、备战时间短,还可以跟帅哥口语考官打情骂俏的雅思。(当然我也有个同学考了五次一直是6,不进也不退,她也真是呵呵哒。但总体来说,雅思的难度确实要比托福低不少。)
 
  有学妹问我出身英国的雅思在美国的承认度,这个不必担心。近几年绝大多数美国大学都陆续开始承认雅思成绩,排名前100的美国院校当中,91%院校的本科课程接受雅思成绩,98%院校的研究生课程接受雅思成绩的申请,更甚有学院在官网上注明更倾向于雅思成绩。
 
  还有学弟问如果考相对比较简单的雅思是不是来了美国听不懂很难的lecture。对此我只想说,不要当美国高校都是傻子,他们既然制定了标准,就有足够的信心和证据表明只要达标的人都能适应之后的学术生活。
 
  而且很多活生生的例子都表明,不管是考雅思还是考托福来美的同学,该跟老美唠嗑儿唠嗑儿,听教授飚专业术语的lecture也都和在中国上课没啥区别。
 
 
  另外,如果是研究生,GMAT和GRE可选的情况下,笔者建议还是考GMAT吧,除非你是真的想挑战自己突破极限,那么可以拿GRE来虐虐身心。此外关于考试的顺序,笔者个人的建议是先考完语言再考G,因为G是建立在语言过关基础上的美国入学考试,中国学生和美国学校都是一份考题,逻辑上也是语言在先,G在后。而且坦白说G的阅读难度真的是不低,没有扎实的语言功底直接上手G,很容易败阵。
 
  关于Resume
 
  PS和Resume是笔者在整个申请过程中最用心的两个东西。我还记得当时在北京每天早上十点上班,我就七点钟爬起来,八点准时到星巴克开始安安静静写文书。写文书的精髓并不在“写”上,而在“梳理”上。作为一个已经工作了小半年的应届生,大学做过什么精彩的事情早就忘光了。这时候先别急着在大学那份破破烂烂的简历基础上修改,也别急着上网去找什么普林斯顿简历模板大全。
 
  静下心来,打开你的旧简历,把每一段经历下的bullet point都删掉,只留下大的时间段,比如大学期间,做过哪几份实习,哪几份工作(如果有的话);接着开始从头回忆自己做过的事情,事无巨细都写在对应的时间段下面,不管是扶老奶奶过马路啦,去某个event当了回志愿者leader啦,还是实习的时候协助leader做了个marketing(发)research(传)啦(单),统统写下来。
 
 
  再接下来别管Resume是否已经超到了五页纸,咱们进入填充血肉的阶段。把每一个小的bullet point都细细过电影般地回忆一遍,在那一次经历中有哪些细节虽然很不起眼,但仍旧体现了你与众不同的一面。比如发生了什么困难你用了什么别人没想到的解决办法,最后的结果是怎样的,如果能够用数字表达且数字比较可观的,尽量把数字也记录下来。这期间会有很多细节需要你去以前的朋友圈啦日记啦奖状啦也好,一个一个加以考证。
 
  最后就到了最爽的阶段——删删删。结合你的PS,想清楚自己想呈现给AO的是怎样一个有血肉的人,他/她有什么样的性格特点,而怎样的经历最能够突出他的性格特点,使之人物饱满丰富全面。这时候就需要你狠心取舍,只留下对你影响最大、最有表现力、说服力的那些经历,直到差不多只留下一页纸出头。
 
  当然,剩下的也别真的删掉,很多你舍不得的边角料其实是可以废物利用,穿插到PS或者RL里的。有的经历对于简历来说并没有很强的表现力,比如成果并不出众,甚至可以是一次完全的失败,但它对于你选择这所学校有很大的影响,你就可以把它留在PS里,写成一个生动又量身定制的story。另外有一些小的能够体现你特点的事例,可以用第三者(推荐人)的口吻放进RL里(虽说RL要推荐人自己写,但你们懂的……),从另外的角度补充、呼应你的Resume和PS。
 
 
  关于PS
 
  PS的写作过程和Resume的本质是一样的,先不要lost在如何去开一个与众不同的头、怎么写出一个好的storytelling上面,最重要的是血肉。拿一张白纸,回忆一下自己短短的二十多年有哪些重大的事件影响、塑造了你今天的价值观,你经历了什么样的挫折,使你意识到什么(传说中的“aha moment”),之后自己有过哪些思考和改进,结果是怎样的(一定要是积极的),所以你很determined要追求未来的什么梦想。
 
  另外还有一个小trick是,别自导自演得快活,忘记分析学校的立场。他们的culture是什么,去看看他们的alum都是什么样的人,他们在官网上声称自己prefer的是什么样的candidates。然后将梳理出来的那些特质与PS里你的经历和特质隐约呼应、相合。
 
  最后的最后,再去想这么多的素材,怎样以一种比较不boring的方式去呈现。所有这些目的仍旧是这一个——打造一个形象饱满的活生生的人。其实只要深入挖掘了自己的故事,写起来自然饱含感情,呈现方式都只是表面的技巧罢了。一篇文章到底是生掰硬凑的,还是发自灼热的内心的,阅人无数的招生官一眼就看出来了。
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